Logo hartvanzuidplas.nl
Oranje-werper Diego Markwell, ambassadeur Ivo Opstelten, international Dwayne Kemp en toernooidirecteur Jan Dirk Stouten.
Oranje-werper Diego Markwell, ambassadeur Ivo Opstelten, international Dwayne Kemp en toernooidirecteur Jan Dirk Stouten. (Foto: Erik van Leeuwen)

Honkballen én feesten in achtertuin op WPT

  •   74 keer gelezen

Rotterdam – Veel meer dan andere jaren zal de zeventiende editie van het World Port Tournament, dat van vrijdag 12 tot en met zondag 21 juli in het Neptunus-stadion in Rotterdam wordt gehouden, in het teken staan van beleving. "Het wordt honkballen én feesten in je achtertuin."

Door Erik van Leeuwen

Het World Port Tournament, kortweg het WPT, werd voor het eerst 34 jaar geleden gehouden. Sindsdien wordt het toernooi jaarlijks afgewisseld met de Haarlemse Honkbalweek, dat ook al zo'n begrip is in Nederland.

"Honkbal hoort bij Rotterdam", zei oud-minister en voormalig burgemeester van Rotterdam Ivo Opstelten afgelopen week tijdens de persconferentie in het Holland Casino in de Maasstad. "Ik vind het een eer de ambassadeur te zijn van zo'n geweldig evenement."
Normaliter mag Opstelten als ambassadeur de eerste bal gooien van het toernooi, maar Jan Dirk Stouten, die dit jaar debuteert als nieuwe toernooidirecteur, gaf de sportliefhebber ('ik kijk heel veel') de keuze om tijdens het negendaagse evenement ook mee te doen aan de 'superkaraoke', die tijdens de Taiwan-dag op het programma staat. "Dat wordt nog lastig kiezen", speelde Opstelten het spel mee.
Het zeventiende WPT heeft een hoog entertainment-gehalte. Naast een overvol honkbalprogramma zal er buiten het veld van alles te doen zijn. Niet voor niets heeft de toernooileiding de handen ineengeslagen met het Holland Casino, dat de entertainment-partner van het evenement is geworden. "Op het voorplein lopen dames rond die casino-spellen in het klein spelen met de bezoekers van achttien jaar en ouder", verklapte Richard Kruithof. "Daarmee kunnen weer loten en prijsjes worden gewonnen. De hoofdprijs is een geheel verzorgde reis voor twee personen naar de New York Yankees."

Elke speeldag staat in het teken van een deelnemend land. "We kleden de dag helemaal aan in het thema van die dag. Bij de Amerika-dag moet je denken aan cheerleaders, bij de Japan-dag aan een grote groep trommelaars", aldus Norbert van Oosterhout, die als bestuurslid verantwoordelijk is voor het entertainment-gedeelte.

Met Japan, Curaçao, Taiwan, Team USA en natuurlijk het Nederlands team heeft de organisatie zich verzekerd van een sterk deelnemersveld. De VS wordt vertegenwoordigd door een team dat bestaat uit zeven voormalige spelers uit de Major League Baseball.

Voor het Oranje van bondscoach Evert-Jan 't Hoen is het WPT de opmaat voor twee belangrijke toernooien: het EK, waar een startbewijs voor het Olympische Kwalificatietoernooi verdiend kan worden, en het OKT, dat aansluitend aan de Europese titelstrijd wordt gehouden. "De nummers één tot en met vijf van het EK mogen daaraan meedoen, plus Zuid-Afrika. De nummer één mag naar Tokio", legde 't Hoen uit. Aangezien een aantal profs nog voor het EK aansluit, verwacht de bondscoach dat zijn spelers tijdens het WPT op scherp staan om zich te laten zien.

"Ik wil vlammen, want het WPT is in mijn achtertuin", reageerde de Rotterdamse international Dwayne Kemp. "Ik heb er zin in. Ik ben geboren en getogen in Rotterdam-West, dit is voor mij een speciaal toernooi. Ik heb een bloedhekel aan verliezen."


Meer berichten